Friday, November 9, 2018


By Lily Hikam*)

Democracy is the worst form of government, except for all the others.”
(Winston S. Churchill)

The United States midterm elections occurred on this past Tuesday, November 6th this year. Just a reminder to my Indonesian readers, the midterm elections, or colloquially known as the “Midterms”, is sort of like the Pilkada Serentak held in our beloved country. But in addition to electing governors, mayors and regents, the Americans also elect their representatives and senators. So basically it’s a super Pilkada. In previous years, many Americans just sort of slept through the Midterms. Those people didn’t really care about it, and frankly can’t be bothered to vote because Election Days are not a national holiday (shocking, I know…). Arguably, many -if not most- Americans can’t afford to take a whole day off from work because their job pays by the hour, and voting might mean losing the part of their salary that pays for rent or even their next meal.

So, midterms were usually known as a total snooze fest and few citizens cared about it. Voter turnout has always been low, until Mr. Donald Trump was elected President of the United States in 2016. Once he was elected as President, it seemed that a tidal wave of activism and political movement never before seen in the American civil society has been happening. Media around the world reported that protests and rallies against the new President, the most notable being one that occurred the day after he was sworn in, became numerous. And over the last two years, each time his Administration enacted or wrote a law that was regarded by his opponents against the American democratic values and beliefs, the people rose up and rallied against him.

It is with no surprise that there has been a striking political image of widespread repudiation by the American people against Mr. Trump administration. In the last two years, for instance, voter registration in the states has been at an all time high. People who recently turned 18 are registering to vote in droves, and previously disillusioned Millennials, who thought themselves unaffected by the political climate, found themselves registering and voting for the first time in their lives. For so long, these voices have been silent and they now have seen the consequences of their silence in the public officials who enacted policies that are not in line with their own personal values.

The contrast between what the American people value and what their representatives value is most apparent in the appointment of the Supreme Court (SCOTUS) justice Brett Kavanaugh, despite allegations of sexual misconduct against him by multiple women. Many women, especially survivors of sexual assaults, in the country viewed his confirmation and appointment to the highest court in the land as an affront and personal attack against their own persons, as well as a disregard to the will of the people. For many of them, this was the final straw that signaled that enough is enough, the people need to take their country back.

On the fateful Tuesday, the American people went to vote in droves and stood up against what many called the tyranny of the minority and created many historical landmarks in this year’s midterm election. And lo and behold, democracy strikes back in the land of the free. For the first time in American history, there was a record breaking number of women elected to public office with 110 women slated to be representing many states. To name a few are: Alexandra Ocasio-Cortez, who at 29 is the youngest person ever elected to Congress; Ayanna Pressley, the first African American woman from Massachusetts elected as a Congresswoman; Sharice Davids and Deb Haaland, the first Native American women ever elected to Congress and finally; Ilhan Omar and Rashida Tlaib, the first Muslim women ever elected to Congress.

Those women represent new, progressive voices in American politics that has been dominated since its inception by White men. Their success in beating the incumbents, many of whom are aging white men, symbolizes a new age of American democracy that undoubtedly will change the dynamics of American politics for years, and even generations, to come.

Furthermore, the newly elected Congress has now become the most diverse Congress in the United States history. More women are now part of the governing process instead of being governed, which is more than apt considering that more than half of the United States’ population is comprised of women. For the first time ever, more minorities are also taking charge of the administrative and policy directions of the country after centuries of being governed by someone who might have little to no understanding of the plights faced by people of color and minorities.

In short, the newly elected Congress are more representative of the current United States demographic than it has been in a long time. These changes and this ability to have your voices heard won’t be possible under the auspices of any other form of governance but democracy. Though we must acknowledge that democracy is an imperfect system with a lot of pitfalls and weaknesses, it is still the least worst form of governance. One could argue that the American democracy, with its antiquated Electoral College, elected a president who lost the popular vote and whose administration has seen more resistance than any other administrations that came before it. But democracy also gave the American people such as Ilhan Omar, a Muslim Somali refugee, and Rashida Tlaib, a Palestinian-American attorney, as representatives who will champion healthcare and immigration reform, two of the most important issues for the voters. Hillary Clinton may have failed in breaking the glass ceiling of the presidency, but the victory gained by these women showed that the fight isn’t over yet.

Democracy works. But it will only work if everyone involved in it participate and make their voices heard. During the campaign trail, so many of the people running for office said that “democracy is not a spectator sport”, and indeed it is not. By definition, democracy is a form of governance by the whole population or all the eligible members of a state. This implies that the whole population of the country should take part in its process, instead of watching from the sidelines. The United States of America and its people have learned the hard way the importance of voting and how susceptible their democracy was. If Indonesians also want to keep their democracy, and at the same time their most cherished independence, then come 2019 they better vote as if their lives are dependent on it.

*) PhD candidate
Zaragoza Lab
UCI Cardiogenomics Clinical and Research Program
Department of Biological Chemistry
The University of California, Irvine, School of Medicine

Tuesday, November 6, 2018


Seminar sekaligus bedah buku karya Syaiful Arif yang berjudul "Pancasila, Islam, dan Deradikalisasi: Mengukuhkan Nilai Keindonesiaan," (Jakarta: Elex Media Komputindo, 2018) digelar di Megawati Institute, Jakarta, kemarin 5 November 2018. Sebagai pembicara, selain penulis buku, juga Prof. Azumardi Azra (UIN), dan saya sendiri, MAS Hikam (Presiden University).

Pemaknaan ulang dan terus menerus terhadap Pancasila sebagaimana dilakukan oleh penulis buku ini sangat penting utk terus menerus dilakukan sesuai dengan dinamika bangsa dan negara RI. Menurut Prof Azumardi, peremajaan (rejuvenation) dalam pemahaman Pancasila penting dilakukan karena perkembangan dan tantangan bangsa di masa kini dan depan berbeda dengan sebelumnya, khususnya ketika ancaman radikalisme berkedok agam menjadi salah satu masalah global.

Indonesia sangat beruntung telah memiliki Pancasila sebagai acuan dasar kehidupan berbangsa dan bernegara, sehingga dapat menghindari dan mampu menghadapi ancaman dan bahaya radikalisme. Dibandingkan dengan negara-2 di kawasan Timteng dan Asia serta Afrika, Indonesia bisa menjadi contoh bagaimana ummat Islam mampu menjawab radikalisme bersama komponen lain melalui sebuah landasan ideologi Pancasila.

Saya sepakat dengan pandangan beliau seraya menambahkan bagiamana lingstra golobal, regional dan nasional kini sedang menghadapi maraknya politik identitas, yang bisa positif tetapi juga negatif bagi kehidupan dan tatanan negara-bangsa. Saya mengutip pandangan Francis Fukuyama, dalam bukunya Identity (2018) yang menganalisa fenomena krisis global dan kegagalan negara maju menjawab tantangan politik identitas, Salah satu solusi yang diajukan Fukuyama adalah penting suatu "kredo identitas nasional " (national creed of identities) sebagai landasan masuarakat modern menjawab tantangan tsb.

Bagi saya, Pancasila yang dijadikan sebagai falsafah kehidupan bangsa, ideologi dan dasar negara, merupakan kredo tsb yg ternyata mampu menyatukan dan membingkai keindonesiaan yg bhineka tsb selama ini. Kendati demikian bukan berarti bangsa ini bisa berpuas diri, karena tantangan dan ancaman radikalisme melalui politik identitas juga nyata dan berbahaya bagi NKRI. Diulai pada saat keterbukaan menjadi bagian dari reformasi dan demokratisasi pada 1998, masuk dan berkembang pula ideologi dan politik identitas yg berdimensi transnasional seperti HTI, ISIS, Al-Qaeda dll, ditambah dg yang sudah ada di dalam negeri.

Gerakan deradikalisasi sebagai instrumen membendung pengaruh radikalisme dan radikalisasi memerlukan keterlibatan seluruh komponen bangsa, termasuk kelompok beragama dan kelompok nasionalis. Salah satunya adalah menciptakan dan menyebarkan "serum" dan "vaksin" utk menangkal virus radikalisme dan mempekuat solidaritas kebangsaan. Untuk keperluan tsb, pendidikan kebangsaan, kewarganegaraan, dan Pancasila adalah sine qua non. Bentuknya bisa formal, informal, dan nonformal dalam masyarakat sipil dan ditopang secara penuh oleh negara.

Buku ini sangat baik utk menjadi salah satu sumber referensi karena berisi penafsiran ulang Pancasila dan keindonesiaan dari perspektif Islam moderat. Bukan saja ditulis dengan pendekatan keilmuan sosial dan filsafat kritis, tetapi juga diperkaya dengan tilikan strategis yang aktual saat ini. Lebih menarik lagi, buku ini juga menggunakan pemikiran alm Gus Dur yang diuraikan secara gamblang, dan narasi yang menarik bagi pembaca umum. Jika buku ini digunakan sebagai model bagi upaya pemaknaan ulang terhadap Pancasila oleh komponen-komponen bangsa, termasuk kalangan lintas-agama di Indonesia, niscaya akan sangat membantu akselerasi dan perluasan gerakan deradikalisasi tsb.

Simak tautan ini:

Sunday, November 4, 2018


Ekspressi protes melalui unjuk rasa karena adanya ketersinggungan sebagian rakyat Boyolali bisa dipahami. Namun perlu juga ada proporsionalitas. Misalnya kalimat dalam spanduk demo sebagaiman yang saya tautkan di bawah ini tak perlu ada. Saya mendapatkannya dr kiriman WA dan soal otentisitasnya, saya tidak tahu.

Jika foto spanduk itu otentik adanya, saya jadi ingat bagaimana kalimat2 yg bernada menghujat thd pribadi Ahok pada demo berjilid2 th 2016 dulu dibuat dan disebarkan. Cara itu telah menciptakan kesan bahwa identitas dan kebencian dianggap sebagai cara yg absah dan normal. Padahal ia bisa memecah belah kerukunan bangsa yg bhineka.

Prabowo Subianto (PS), menurut hemat saya, tidak punya niat melakukan pelecehan dan/atau penghinaan dalam pidatonya di Boyolali. Alasan saya sederhana: logikanya, tak mungkin kegiatan temu publik yg dimaksudkan utk mobilisasi dukungan dan suara utk Pilpres diisi dengan pelecehan audiens yg jadi targetnya. Secara pribadi, saya melihat konteksnya adalah PS membuat anekdot dan humor.

Saya lebih cenderung melihat munculnya ketersinggungan dan juga unjuk rasa ini sebagai salah satu akibat dari kesalahpahaman (misunderstanding) dan misinterpretasi dalam komunikasi publik. Solusinya adalah klarifikasi dan permintaan maaf bila dianggap perlu. Saya kira ketersinggungan dan kekecewaan tak perlu "digeber" seperti statemen dalam spanduk tsb. IMHO.

Simak tautan ini:



Salah satu metoda membendung radikalisme & radikalisasi adlh melalui PENDIDIKAN PENYADARAN (conscientization) bagi seluruh warganegara Indonesia. Tujuannya adalah agar warganegara mampu berfikir dan memahami secara mendalam, cermat, dan kritis terhadap kondisi bangsa dan negaranya, khususnya dalam menyikapi berbagai ideologi dan gerakan yang berpotensi membahayakan kelestarian (preservation), dan keberlanjutan (survival) bangsa dan negara.

Pendidikan penyadaran tsb pada gilirannya akan menghasilkan kemampuan warganegara mengetahui secara mendalam, luas, dan kritis thd berbagai ideologi dan gerakan yg secara fundamental bertentangan dg jati diri bangsa, sebagaimana yang termaktub dalam falsafah dan dasar negara Pancasila serta Konstitusi UUD 1945.

Dengan modal kemampuan tersebut warganegara bisa berperan aktif membentengi diri dan lingkungannya dari pengaruh ideologi radikal dan gerakan radikalisasi semenjak dini, baik pada tataran pemikiran, wacana, maupun praksis, dan dilakukan secara pribadi dan/atau kolektif di dalam komunitas2 yg ada dalam masyarakat.

Pendidikan penyadaran tak terbatas pada lembaga pendidikan formal, tetapi juga informal dan nonformal. Jika pendidikan penyadaran ini berlangsung massif, sistematis, dan berkesinambungan, Insya Allah, bangsa dan NKRI akan terhindar dari penetrasi dan infiltrasi radikalisme dan radikalisasi.

Saturday, November 3, 2018


Sejarah dunia mengajarkan bhw politik "memberi hati" (politics of appeasement) telah menyebabkan menguatnya FASISME Jerman di bawah rezim Nazi. Gegara PM Inggris, Neville Chamberlain, memberi peluang (appeasing) kepada Adolf Hitler utk mencaplok wilayah Sudetenland di Cekoslowakia pd 1938 dengan alasan untuk menjaga perdamaian di Eropa, malah PD II dan kekejian kemanusiaan luar biasa terjadi.

Apabila pemerintah PJ melakukan "appeasement" atau memberi hati kepada elemen-elemen yang jelas mendukung RADIKALISME, dengan dalih menjaga ketenteraman dan harmoni politik jangka pendek, maka resiko menguatnya pengaruh kelompok RADIKAL dalam perpolitikan nasional juga harus diperhitungkan dengan sangat hati-hati, seksama, dan bertanggungjawab.

Ingat, sejarah NKRI sudah beberapa kali mencatat gerakan-gerakan kaum radikal, baik secara terbuka ataupun terselubung, yang sarat dengan kekerasan (hard radicalism) maupun yang bernuansa lunak (soft radicalism). Mereka semua punya tujuan akhir yg sama: Ingin menghancurkan dan menggantikan NKRI yang berlandaskan Pancasila dan UUD 1945. Tugas Konstitusional semua Pemerintah di Republik Indonesia adalah menjaga dan memertahankan eksistensi NKRI serta bangsa Indonesia dari ancaman tsb.

Politik appeasement, kendati tampak bagus dan menarik dipandang dari luar serta menguntungkan dalam jangka pendek, tetapi sejatinya berbahaya dalam jangka panjang bagi bangsa Indonesia dan NKRI.

Tugas Pemerintah dan para pemimpin di negeri ini bukan hanya soal kesuksesan dalam mendongkrak pertumbuhan ekonomi saja, tetapi yg utama dan terutama adalah: melestarikan, menjaga, dan mempertahankan (TO PRESERVE, PROTECT, & DEFEND) Bangsa dan Negara Kesatuan Republik Indonesia.

Presiden Sukarno berpesan: "JASMERAH," alias jangan sekali-sekali meninggalkan sejarah!!


Follow by Email