Monday, December 18, 2017


By Lily Hikam*)

It's beginning to look a lot like Christmas
Toys in every store
But the prettiest sight to see, is the banner that will be
Proclaiming you’ll go to hell for wishing them “Merry Christmas”…

Whoops! That’s NOT how the song goes. My bad.
               But in retrospect, this version of the song is more in accordance to the Indonesian Christmas “tradition” of arguing whether or not one should wish the Christians a merry Christmas. Fortunately, though, growing up, I never have to deal with this ridiculous, yet polarizing, issue of extending salutations to friends who happen to be of a different religion from me. I freely said “Selamat Natal”, “Gong Xi Fa Cai”, “Selamat Hari Waisak” or “Selamat Hari Nyepi” to my friends who celebrate them, and in turn they also wished me “Eid Mubarak” when it’s either Eid Al-Fitri or Eid Al-Adha. So what is the big deal with extending these interreligious greetings?
               Some people might not see the problem with not extending felicitations. But in a country boasting a society as heterogenous as Indonesia, maintaining good relationship between the different groups that made up the civil society is essential to the unity and prosperity of the country. And the easiest way to maintain this harmony is by doing the most basic act of wishing them a good holiday. So why is it so hard for Indonesians nowadays to do that? Every year when it comes to Christmas time, we revisit the same old debate of whether or not it’s permitted to wish Christians a merry Christmas. Honestly by this point Christmas has become an unwelcomed holiday tradition.  Let me then save some time to address questions I know will be asked by people disagreeing with me in the comments section:
“Is it permitted?” I would say “Yes”, it is permitted. Not just to Christians, we can also extend our well wishes to the Hindus, Buddhists, the people celebrating Chinese New Year and even people whose religious beliefs are not part of the officially recognized religion.
“Isn’t it haram?” The Council of Indonesian Ulama (MUI) said so. But there are plenty of Islamic scholars who said otherwise. I would opt to follow the latter opinion. Also a fatwa in our country is non-legally binding law, which why Indonesia is still Indonesia and not Pakistan or Afghanistan. *shudders*
“But wishing them Merry Christmas is the same as embracing their religion.” I wouldn’t go that far, dude!. Wishing them a good celebration is not the same as endorsing their religion and forsaking your own.  Also I’m more worried about you whose religiosity is so insecure that extending well wishes to someone of a different religion is akin to conversion.
“Yeah but, the Quran said Your way is yours, and my way is mine”.” Well, here comes the big gun: the last verse of Al Kafirun. Please don’t misinterpret the Quran for the sake of  winning an argument. That very verse was not written to justify your position of being an insufferable intolerant jerk, but to ensure peace between communities of different religions by encouraging Muslims to not force their beliefs in others.

               In recent years religious-based violence (and isn’t that an oxymoron of monstrous proportion?) in Indonesia has spiked. Recently, the Setara Institute has released a report on the nation’s most intolerant cities, and I’m ashamed to say that our capital city, DKI Jakarta, is ranked as the most intolerant of those intolerant cities. In its report the Setara Institute cited that Jakarta has a “lack of adequate response and action by the local authorities to resolve religious issues”. This is deeply alarming, especially since the nation’s capital, the city that attract migrants from all walks of life and the city that housed the leaders of our nation, is less tolerant than Banda Aceh who operates on Syariah law. Using the Setara’s criteria, Banda Aceh’s local government has a better handle on resolving religious conflicts compared to Jakarta. Is that probably because they have canes and whips at their disposal? Not sure. *cries*
               This is a fever indicating the presence of a persistent and systematic infection in our society.  Other symptoms can also be seen in the boldness of fringe movements like FPI and HTI in organizing numerous mass gatherings. And I mean numerous. It seems like whenever a good date or “tanggal cantik” rolls around, you’d organize something. We don’t need a trilogy, guys. Heck nobody even wants the original one.  It also doesn’t help that the mainstream media seems to be giving these people the platform and stage to further push their agendas to the mainstream audience. To add insult to injury, the police’s failure to bring into justice a renowned fugitive, who has performed umroh for everyone in Indonesia and then some, is also a glaring sign that something is broken in our country.
               All of this, along with the still unsolved permits “problems” for numerous churches in West Java, that crazy memo from a community in Tangerang telling people to report their deaths 3 days before they die, and the refusal to acknowledge the Constitutional Court’s decision that the indigenous beliefs of the Baduy people can be considered religion, indicates that our country’s disease will get worse before it gets better.
               But not all is lost, folks!. There are still people and civil society organizations that are fighting for a tolerant and inclusive Indonesia. To date, the Constitutional Court’s decision in permitting ancestral beliefs to be included in the “Religion” column of our KTP is a big step in improving our nation’s inclusivity, and is a decision rooted in the belief that the right to worship is a God-given right, not a state-given right. These small victories should remind us that the fight we are fighting is the good fight: a fight to protect the soul of Indonesia from forces seeking to destroy its existence.
               With that said, I want to wish my all beloved families and friends a Happy Holiday (trying to be politically correct here, hahaha..). I hope everyone have a happy Christmas, a happy Hanukkah, and a festive New Year. I myself will visit my Batak family in Boston, Massachusetts, who celebrates Christmas. We will be personifying the true spirit of Indonesian inclusivity there.

               And speaking of Indonesian  inclusivity, on December 30th, 2009, our Nation’s Father, Almaghfurlah Gus Dur, returned to the Almighty. This year, like every year before that, my family in Jakarta will hold a remembrance or a KHAUL in his honor; and although I cannot be there physically, I dedicate this article to Almaghfurlah Gus Dur and his tireless efforts to create an inclusive and friendly Islam, as well as to embrace everyone despite of differences in religious and/or ethnic background.

               In  closing, it is timely to remember the words of renowned German physicist, Marx Born, “the belief that there is only one truth and that oneself is in possession of it, is the root of all evil in the world.” Everyone is entitled to one’s own truths, but know that his/her truth might not be his/her neighbors’ truth, and to respect this difference is to live peacefully.

Irvine, California, 17 December 2017.

*) Graduate Student, Zaragoza Lab
UCI Cardiogenomics Clinical and Research Program
Department of Biological Chemistry
School of MedicineThe University of California, Irvine, CA, USA

Sunday, December 17, 2017


Posisi Airlangga Hartarto (AH) yang telah dipilih oleh rapat pleno DPP Golkar sebagai Ketum pengganti Setya Novanto (SN), diperkirakan hanya tinggal ditetapkan secara aklamasi dalam Munaslub Golkar pada 19 Desember 2017 nanti sebagai Ketum DPP yang baru. Namun ternyata dinamika jelang Munaslub menyiratkan masih ada riak-riak kecil yang mesti diperhatikan dan dicarikan jawabannya baik secara aturan main maupun politik oleh elite partai berlambang beringin tsb.
Pasalnya, ada suara-suara dari elite Golkar yang memertanyakan proses pemilihan AH dalam rapat pleno tsb dan wacana penetapan dalam Munaslub sehingga dikhawatirkan akan mencederai nilai dan praktik demokrasi. Tokoh Golkar seperti Priyo Budi Santoso (PBS), misalnya, dengan lantang mengritik proses tersebut dan meminta agar Munaslub tetap memberikan peluang bagi siapapun kader Golkar untuk mengajukan diri menjadi calon Ketum. Termasuk dirinya sendiri yang secara terbuka mengumumkan akan mengajukan diri sebagai caketum pada kesempatan tsb.

Dialog di CNN-TV semalam (16/12/2017) membahas masalah dinamika tsb dengan narsum Wakil Sekjen DPP Golkar, Ace Hasan Syadzily (AHS) dan saya sendiri, dengan dipandu oleh Budi Adiputro (BA). Hemat saya, dinamika dan riak-riak kecil sebelum Munaslub Golkar itu adalah hal bisasa dan akan dengan mudah dipecahkan oleh Golkar, partai yang canggih dalam mengelola konflik internal di tingkat elit. AHS menyatakan bahwa Munaslub tetap akan mengakomodasi keinginan kader yang akan maju menjadi caketum, namun harus memenuhi syarat mendapat dukungan 30% dari peserta. Persyaratan tersebut memang secara teroretis sangat mungkin tetapi dalam kenyataan yang berkembang saat ini nyaris mustahil. Dukungan thd AH sudah diberikan oleh mayoritas DPD tk I dan II, beliau juga mendapat restu dari Pemerintah, dan sesepuh Golkar yang berpengaruh seperti JK, Akbar Tanjung, Luhut Panjaitan, dll pun mengamini usul agar Menteri Perindustrian tsb menjadi Ketum baru.

Persoalan yang akan mengemuka adalah apakah AH akan melakukan perombakan terhadap susunan Pengurus DPP. Ini penting artinya secara politik, karena, hemat saya, akan berdampak pada apakah "Setnov effect" bisa dihilangkan agar citra Golkar dan legitimasinya yang sempat mengalami erosi saat ini di mata publik, bisa segera dipulihkan. AH dan formatur hasil Munaslub tak bisa lain kecuali melakukan sebuah perubahan cukup fundamental dalam strutur elite Golkar, agar tidak mengulang lagi terjadinya krisis kepemimpinan. Demikian pula, ada kebutuhan dari akar rumput Golkar agar terjadi stabilitas di tingkat pusat sehingga mereka dapat menghadapi kompetisi Pilkada serentak 2018 dengan lebih baik.

Golkar juga tetap perlu memelihara hubungan politik yang dekat dengan Pemerintah PJ. Ini berarti AH perlu melanjutkan apa yang sudah dirintis oleh Setnov pasca-Munaslub Bali, namun dengan pendekatan yang lebih diterima partai pendukung dan juga publik. Misalnya dukungan di Parlemen terhadap Pansus e-KTP yang menarget KPK jelas akan menjadi beban politik bagi Golkar jika AH ingin dianggap mampu memutus kaitan dengan kepemimpinan Setnov.

Munaslub Golkar di Jakarta beberapa hari lagi, mungkin tidak seramai di Bali, tetapi dampaknya tetap sangat signifikan terhadap keberlangsungan parpol yang pernah berkuasa pada era Orba itu. Apakah Golkar akan tetap bertahan sebagai parpol yang besar atau akan makin mengalami kemerosotan, akan ikut ditentukan oleh hasil Munaslub tsb.

Simak video di bawah ini dan silakan memberi komentar. (MASH)

Thursday, December 14, 2017


Saya tidak tahu apakah gambar di sebelah kiri ini adalah asli jepretan kamera atau sebuah rekayasa photoshop. Namun terlepas dari asal-muasalnya, saya kira ia sangat menarik untuk dimaknai khusunya terkait dengan hingar bingar politik seperti Pilkada 2018 di Jawa Tengan yang akan datang. Melihat gambar tersebut, suka atau tidak, orang akan "dipaksa" untuk mengaitkan dan/ atau menyambungkan baliho tentang seorang bakal calon Gubernur (Balongub) Jateng, yang dipasang di atas jalan, dengan tulisan di bak sebuah truck yang "kebetulan" sedang lewat persis di jalan di bawah baliho tsb.

Seandainya gambar itu benar-benar jepretan foto yangasli, maka tentu orang yang mengambil foto itu sangat piawai menangkap momentum yang melahirkan sebuah statemen yang baru hasil gabungan keduanya, yang kontras artinya berbeda dengan kalimat-kalimat baik di baliho maupun di bak truck itu, jika mereka dibaca sendiri-. Gabungan seperti itu mungkin bisa kita sebut sebagai "intertekstualitas" yang menciptakan sebuah penanda dan yang ditandai secara baru sama sekali dan memnghasilkan sebuah statemen politik yang bisa dikatakan "subversif.".

Munculnya penanda baru tsb lantas menampilkan sebuah statemen dan makna yang menafikan atau setidaknya men "suspend" atau menunda klaim dari baliho kampanye sang Balongub Jateng itu. Lewatnya truck, dengan tulisan "ngapusi" (menipu) sekonyong-konyong merupakan sebuah aksi "subversif" terhadap sebuah klaim politik yang ditampilkan dalam kata-kata "Ngancani (menemani), "Ngladeni" (melayani), dan "Ngayomi" (melindungi).

Tak pelak lagi, intertektualitas kedua statemen tersebut memunculkan sebuah interpretasi baru yang meledek atau bahkan meniadakan sama sekali klaim si Balongub dan, pada saat yang sama, juga parpol-parpol yang mengusungnya.

Momen yang hilarious alias lucu dan nggregetake ini bisa jadi sengaja atau tidak disengaja diciptakan dan direkayasa secara fotografis. Terlepas dari itu semua, pemaknaan atas gambar itu secara kreatif mungkin diperlukan agar kita tidak mudah terjebak oleh klaim-klaim politik, termasuk kampanye cagub, caleg, capres, cabup dll.

Kritik tak harus kereng, sangar, dan penuh kemarahan. Kritik yang tampaknya tak disengaja dan biasa-biasa saja, bahkan sementara sifatnya, ternyata bisa bermuatan "subversif", kendati juga lucu dan "menghibur". Bisa jadi kritik model sepereti ini tak kalah efektif dibanding misalnya dengan propaganda yang dikemas secara serius dan melibatkan kecanggihan retorika dan demagogi.

Friday, December 8, 2017


Sore itu Pak Kyai (K) kedatangan seorang tamu, politisi salah satu parpol besar (P), yang diutus bossnya utk menghadap beliau. Tujuannya supaya Pak Kyai tidak ikut2an mengecam sang boss yang sedang bermasalah dg KPK. Sang politisi berusaha cipta opini negatif terhadap lembaga antirasuah tsb di muka sang Kyai.

P: "Yai, KPK itu lebih banyak madhorotnya ketimbang manfaatnya bagi bangsa."

K (senyum): "Itu kan tergantung siapa yang bicara. Bahkan pengacara boss sampeyan pun akan bilang sebaliknya, kalau ia mau jujur."

P (heran): "Lho kok bisa, Yai. Bukannya pengacara boss saya dirugikan KPK?"

K : "Lha kalau boss sampeyan gak ditangkap KPK, memangnya ia bisa dapat kontrak jadi pengacara yang besarnya milyaran rupiah?"

P (ngeyel) : "Tapi kan itu karena pengacara kerja keras, Yai?"

K : "Bisa jadi enggak terlalu keras. Misalnya kalau gugatan praperadilan boss sampeyan digugurkan karena KPK sudah menerbitkan SP-21, kan gak usah kerja keras lagi pengacaranya. Bayaran utk praperadilan tetap diterima kan? Jadi KPK itu mbarokahi pengacara lawan."

P: "???!!!***???!!!""

Wednesday, December 6, 2017


Bagaimana kondisi toleransi di Indonesia saat ini, setelah reformasi dan demokratisasi berjalan nyaris dua dasawarsa pasca-jatuhnya rezim Orba? Sangat tidak menggembirakan. Lihat kompilasi beberapa laporan hasil survei yang dipaparkan dalam Konferensi Human Rights Cities 2017 di Hotel Manhattan, Jakarta Selatan, hari ini (6 Desember 2017):

Menurut survei SETARA Institute, Jakarta adalah kota intoleran No. 1 di negeri ini. Temuan survei PPIM UIN menunjukkan bahwa 80% dosen, guru, dan mahasiswa di Indonesia SETUJU dengan pelarangan terhadap AGAMA minoritas. Hasil survei SRMC menunjukkan bahwa 39,4% respondennya merasa bahwa ancaman datang dari paham agama-agama tertentu.

Lalu laporan survei CSIS menyatakan bahwa 50% kaum muda TIDAK menerima pemimpin yang berbeda agama. Demikian pula riset INFID menunjukkan bahw 55, 6% responden menyebut Ahmadiyah, Syiah, Gafatar adalah sesat dan TIDAK BOLEH tumbuh. Sementara itu survei ALVARA menunjukkan bahwa 27,6% kaum profesional MENDUKUNG Perda Syari'ah, sedangkan 19,6% SETUJU JIHAD untuk mendirikan NEGARA Islam di Indonesia.

Dari kompilasi laporan-laporan survei tersebut tentu ada berbagai interpretasi yang bisa dihasilkan. Namun demikian, pertanyaan yang segera muncul di benak kita adalah: "Apakah dengan adanya hasil-hasil survei di atas kita masih belum merasa ada masalah serius dalam kehidupan bermasyarakat, berbangsa dan bernegara dalam konteks NKRI yang berlandaskan Pancasila & UUD 1945, serta berciri Bhineka Tunggal Ika?"

Jawabnya tentu terpulang kepada nurani dan nalar anda masing-masing.

Konferensi Human Rights Cities 2017, diselenggarakan oleh INFID, 5-6 Desember 2017, di Hotel Manhattan, Jakarta.


Follow by Email